改善自體免疫疾病,為什麼先從腸道下手? Part1 消化道構造及功能

當免疫系統出錯時,很可能就會出現自體免疫問題,輕微的症狀有過敏、肌肉無力和消化系統問題,嚴重則是自體免疫疾病。

對免疫系統而言,腸道是戰場最前線(想想我們每天吃多少東西進肚子),他們的工作是辨別進來肚子的東西是屬於「自己人」或是「敵人」,這也難怪全身80%免疫系統聚集腸道。要改善自體免疫疾病的第一站,當然就是從腸道著手修復。

這篇文章相當長,大家普遍又都用手機,擔心你們讀到迷路,我拆成3篇,下面有各篇連結。如果能安靜下來喝杯香草茶,花15分鐘讀完(強烈建議跟著順序讀),會幫助你了解為什麼單純飲食及生活管理就非常可能改善你的健康。

  1. 消化系統構造及功能
  2. 腸道可能出現哪些麻煩
  3. 我腸道有沒有問題 + 如何修復腸道

首先,我們花點時間來認識消化系統。

消化系統構造及功能

消化道介紹

消化道主要兩大功能:

1. 「消化」分解食物

2. 「吸收」指消化的食物養分透過腸壁被吸收進入血液及淋巴。

消化系統分解

  • 嘴巴
  • 食道
  • 小腸 (十二指腸、空腸、迴腸)
  • 大腸 (盲腸、直腸)
  • 肛門

輔助消化器官

  • 肝臟
  • 膽囊
  • 胰臟

我們腸道像條水管,入口在嘴巴,一路經過食道、胃、小腸、大腸,最後出口在肛門。 精密的人體消化工廠位於這水管,把食物拆解到最細小營養素狀,然後吸收入體內再傳送到身體各處,腸道裡剩下的最後就糞便,再排出去。 這可是個漫長的工程,難怪整個腸胃道全長約9公尺!

精密的消化工廠從嘴巴到肛門共六站:

第一站 嘴巴 – 我們牙齒咀嚼食物成碎塊,唾液裡的酵素同時進行分解食物。

第二站 食道 – 吞嚥後的食物稱「消化物」,被食道蠕動推向胃。

第三站 胃 – 這是一個大站。囊狀的胃分泌胃酸、荷爾蒙、酵素及其他消化液將消化物(食物碎塊)溶解成液體。能夠將固體溶解成液體的胃酸是強酸喔,pH值1.5-3,這酸度也殺死可能隨著食物進來的細菌。

第四站 小腸 – 液體食物在小腸的第一段 – 十二指腸 – 與胰臟分泌的酵素和肝臟分泌經由膽囊釋出的膽汁再次分解到身體可吸收的小小分子,稱營養素(蛋白質、脂肪酸、醣類(碳水化合物)、維生素及礦物質)。接著,營養素被小腸充分吸收進入血液或淋巴。沒有被吸收的消化物會被送往大腸。

第五站 大腸 – 最後階段的營養素吸收工作,也負責回收液體消化物的水份及鹽份。最後剩餘沒有營養素的食物殘渣,連同死掉的細菌及體內老廢物質一起被大腸蠕動推向肛門。

第六站 肛門 – 將食物殘渣及毒素以糞便方式排出體外。

換句話說,在腸道水管裡的食物消化物都算是在"體外",直到吸收進入血液/淋巴才算是"體內"。

腸道菌叢

除上面消化系統各站介紹外,參與腸道及免疫系統健康的另一個關鍵角色是我們的腸道菌叢。

我們身體內外佈滿菌叢,但今天焦點是位於腸道的菌叢。一個健康平衡的腸道菌叢是個由多樣性微生物群(包括細菌、病毒、黴菌、原蟲、寄生蟲)共同居住的社區,有好菌(益生菌)、壞菌及不好不壞的中性菌(1)。漫長的腸道裡,不同區域有不同的菌叢社區,但大本營在大腸。正常平衡的大腸菌叢透過我們的餵養(在小腸沒被吸收的消化物),為我們帶來許多健康益處,包括協助消化、製造營養素、幫忙吸收養份、調節發炎及影響免疫反應(2) 。所以說,一個健康的菌叢指在正確的地方、居住正確的群叢量及多樣性微生物群。

小腸腸道黏膜

想像腸道中空水管,腸道黏膜位在水管內側表面,一層由一個一個像磚塊的上皮細胞排列而成的屏障(非常非常薄!),細胞與細胞間有水泥沙把他們連結在起,稱"緊密連結"。這薄薄的屏障做2件很重要的事:1. 讓分解完畢的營養素通過上皮細胞或緊密連結打開吸收入體內 2. 保護我們不讓細菌、毒素和廢物進入體內。如此關鍵的營養素出入區域,也是許多免疫細胞及菌群棲息的地方。

了解健康的消化系統運作後,接下來就會知道為什麼一個環節出差錯會引發一堆健康問題包括自體免疫疾病了。來去第二篇:腸道可能出現哪些麻煩?

資料:
(1) https://www.cgmh.org.tw/cgmn/category.asp?id_seq=1505037#.YPpKJ-gzY2w
(2) 逆轉自體免疫疾病 潘茉·吉波拉著
(3) 恐怖的自體免疫療癒聖經 莎拉‧巴倫汀著

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